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La campagne amish

Publié le Mardi 01 novembre 2011
 
 

Rejetant plusieurs éléments propres au confort moderne, comme l'électricité ou l'automobile, les communautés amish sont présentes à plusieurs endroits dans le monde. L'une des plus importantes se trouvent dans le comté de Lancaster en Pennsylvanie. Abritant des paysages magnifiques, cette région attire de nombreux touristes qui doivent s'adapter aux valeurs et au style de vie des amish, dont celle de ne pas être photographiée. Qui est ce peuple si méconnu et surtout, peut-on visiter facilement la campagne amish?

QUI SONT-ILS?

L’histoire amish en Pennsylvanie débuterait au 18e siècle, quand plusieurs amish et mennonites (une religion similaire) y ont immigré en raison de la persécution qu’ils vivaient en Europe.

Généralement, les amish sont connus pour leur style de vie simple, reconnus pour leurs vêtements modestes et identifiables dans la société actuelle par leurs voitures : ils utilisent uniquement des calèches.

Les raisons de leur refus d’accepter la modernité sont d’ordre religieux. En effet, la majorité des amish appartiennent à l’Ancien Ordre et doivent suivre de très strictes règles connues sous le nom d’Ordung. Les amish sont présents à divers endroits aux États-Unis, mais on estime à 47 000 la population amish de Pennsylvanie, ce qui en fait l’une des plus grandes communautés du pays.

Toutes les communautés amish ont leurs propres règles et il n’existe aucune gouvernance commune à tous les groupes. Cependant, un point est commun à tous: l’appartenance officielle à l’Église ne débute qu’avec le baptême, qui se fait habituellement entre les âges de 16 et 25 ans. Selon la communauté à laquelle ils appartiennent (certaines sont plus strictes que d’autres), les jeunes peuvent parfois sortir dans la société moderne, se maquiller, ou boire de l’alcool. D’ailleurs, j’ai vu deux jeunes filles amish en entrant dans un restaurant de type fast-food à Lancaster!

LA CAMPAGNE AMISH DE LANCASTER

Lors de mon récent voyage à Lancaster, nous avons passé une matinée à sillonner les routes de ce qui est connu sous le nom d’Amish Country, ou la campagne amish. Les vues sont pittoresques, les animaux profitent de grands espaces et les maisons sont munies de gigantesques réservoirs de gaz (les amish n’utilisent pas l’électricité pour diverses raisons).

Les touristes sont-ils bienvenus dans cette communauté? Oui, tant que l’on respecte les désirs des habitants, soit de ne pas être photographiés (bien que l'on peut photographier le paysage). En effet, les amish ne conservent pas de photo dans la maison et ne veulent pas que leur image soit immortalisée, car ils croient que ceci irait à l'encontre d'un commandement de la Bible. De plus, ils veulent que l'on se souvienne d’eux pour la vie qu’ils ont vécue et non pour leur apparence physique.

Comme les habitants ne veulent pas que leur style de vie soit vu comme un spectacle, il faut éviter de les pointer ou de se stationner dans leurs entrées afin de voir leurs maisons ou calèches de plus près.

Curieux? Un belvédère au haut d’un silo du Red Caboose Motel permet d'avoir de magnifiques vues de la campagne tout en respectant le désir d’intimité des habitants.

Si vous rêvez de paysages paisibles et de champs fleuris à perte de vue, la campagne amish sera un ajout intéressant à votre voyage en Pennsylvanie!

Blogueuse : Béatrice B.Poulin

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