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Un peu de Grèce à Washington!

Publié le Lundi 14 novembre 2011
 
 

Fort de 400 ans d’histoire sur son territoire, on peut admirer aux États-Unis différents styles architecturaux. De nombreuses villes offrent plusieurs lieux d’intérêts qui combleront les friands d’architecture. Entre 1818 et 1850, c’est l’architecture néoclassique, plus précisément néogrecque, qui a dominé, donnant leur style à beaucoup de monuments que l’on admire encore aujourd’hui.

Comme beaucoup de villes en Europe et ailleurs en Amérique, l’architecture de Washington, DC, la capitale des États-Unis, est grandement inspirée de l’Antiquité. Thomas Jefferson, troisième président des États-Unis, était très intéressé par l’architecture. Il a beaucoup voyagé en Europe et souhaitait créer dans son propre pays des bâtiments rendant hommage à ses idéaux démocratiques.

Certains des monuments les plus connus des États-Unis sont d’influence grecque : le Capitole des États-Unis, le Lincoln Memorial, le New York Stock Exchange, le Jefferson Memorial, la Cour suprême des États-Unis ou encore le Philadelphia Museum of Art.

Bien qu’il n’existe pas de tour guidé se concentrant uniquement sur l’architecture dans la capitale nationale, il est difficile de ne pas porter attention à cet aspect de la ville. En effet, lors de ma récente visite presque tous les mots qui me sortaient de la bouche étaient liés à l’architecture. J’ai donc porté une attention spéciale à certains de ses bâtiments les plus iconiques.

LINCOLN MEMORIAL

 

Le « National Mall » débutant avec le Capitole à l’est et se terminant au Lincoln Memorial à l’ouest est rempli de références à l’architecture grecque.

Le Lincoln Memorial est dédié à Abraham Lincoln, seizième président des États-Unis. Le monument a été dessiné par Henry Bacon, inspiré par d’anciens temples grecs. La construction du monument a débuté en 1914.

C’est à cet endroit qu’a eu lieu le discours de Martin Luther King, Jr., « I Have a Dream », en 1963. Un insigne à ce sujet a d’ailleurs été ajouté au monument en 2003. Le plus impressionnant est de se tenir au haut des marches et d’admirer la vue sur le National Mall en imaginant ce vaste parc rempli de gens lors des grands rassemblements.

LE CAPITOLE

Le Capitole a été construit en plusieurs étapes, débutant en 1792. Il fut endommagé lors de la guerre de 1812. La reconstruction a débutée en 1815 pour se terminer en 1830, au cœur de l’ère néogrecque. Benjamin Henry Latrobe fut l’un des architectes ayant travaillé sur sa reconstruction. Son approche allait devenir typique des détails grecs que l’on retrouve beaucoup dans l’architecture américaine.

Le Capitole est le quatrième plus haut bâtiment de la métropole, mais sa hauteur est d’une importance capitale : une loi spéciale existe maintenant afin qu’aucun bâtiment ne soit plus haut. D’ailleurs, en arrivant à Washington, on remarque rapidement qu’il n’y a aucun gratte-ciel dans la ville!

LA MAISON-BLANCHE

On ne peut visiter Washington sans aller voir la Maison-Blanche, bâtiment de style néoclassique, reconnaissable par ses colonnes imposantes. La construction de ce bâtiment emblématique a débuté en 1792 et a été inspirée par la Leinster House, siège actuel du Parlement irlandais. Cependant, quand une grande partie de la ville fut brûlée en 1814, la Maison-Blanche fut gravement endommagée. C’est alors que les murs furent peints blancs pour camoufler certains des dommages.

La Maison-Blanche est plus difficile d’accès depuis le 11 septembre 2001. Une rue, précédemment accessible aux voitures, est maintenant réservée aux piétons. Il est possible pour les visiteurs de se rendre jusqu’à une clôture entourant les terrains de la Maison-Blanche, mais il faut être préparé à croiser plusieurs policiers et autres curieux!

Vous n’avez pas la chance d’aller à Washington? Vous pouvez trouver plusieurs édifices d’inspiration grecque même à Montréal! Pensons seulement à certains bâtiments de l’Université McGill, certaines banques ou la Cour d’appel du Québec…

Blogueuse : Béatrice B.Poulin

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